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No citizen is required to be a good person in order to demand rights, but minorities are. People who are not marked by their sexual orientation, or by their gender identity; people who are “normal” are not asked for a certificate of morality in order to demand their rights; minorities are.

Franklin Gil Hernández

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An Interview with Franklin Gil Hernández

March 18, 2010
Franklin Gil Hernández’s house, Bogotá, Colombia

Franklin Gil Hernández: My name is Franklin Gil Hernández, I have lived in Bogotá for around 13 years, but I am from Antioquia. I work at the School of Gender Studies at the National University. My interest in the subject has to do with my work. This interest was originally of an academic type, but eventually it became a personal and political issue. I occupy a hybrid place because I have participated in the LGBT social movement, I was the spokesman for the lesbians, gays, bisexuals and trans Table in Bogotá, but I have taken holidays from activism, I am engaged in academic issues once again, although I don’t dissociate myself entirely, I am alert, I attend some demonstrations, I collaborate mainly with aspects related to constitutional lawsuits, which almost always require an academic concept. 

Carlos Motta: What work are you currently carrying out within the academic field?

FGH: My field of work is gender relationships, gender and sexuality, and racial relationships. I have carried out work on racial discrimination, sexual discrimination, tensions within the agenda of the feminist movement, the black movement. I have also produced works on sexuality, racial relationships, and I am currently engaged in work on racial discrimination in middle-class sectors in Bogotá. My latest production on sexuality is a reflection on gay marriage. It is a personal issue; I explain why I am tired of certain forms of activism and how I am interested in other things which I think are very important. I find that rights, the law, mean very little; I would like a movement that spoke of other things. 

CM: What is it that worries you about the current fixation with gay marriage?

FGH: I think that rights are very important, and every time that any efforts are carried out in this respect, I participate. However, I think that this agenda is not very ambitious, and a movement based on sexual issues should be talking about other things. I feel that the movement speaks very little about sexuality, very little about proposing changes to this society, about how to experience sex, how to experience solidarity beyond marriage, beyond a couple; it speaks very little about other things, other proposals. I understand that having rights is very important, but the agenda should be more ambitious in the sense of proposing a more structured change in the sexual order, which is an order that continues to discriminate; even with gay marriage, there are many items that are left outside the agenda.   

CM: What is the history of activism in relation to LGBT issues in this city, what is the agenda, and what are the interests that have emerged in the past few years?

FGH: Well, I am not a historian, so I might not be very precise with the dates. When I say activism of the 80s, it’s when León Zuleta, Manuel Velandia first made their appearance and when the first demonstrations took place in Bogotá. This is a remote antecedent; the Bogotá movement became visible and made itself strong in 2003, 2004, associated to an NGO called Planeta Paz, which began to organize an agenda related to peace in Colombia, convening campesinos, women, inhabitants of African descent, and the LGBT sector. Following this process, some people who carried out a personal, isolated work began to gather together to devise a joint agenda. I think that was a landmark. The process of Planeta Paz was a national process. 

CM: What was, initially, the movement’s agenda?

FGH: I think at that moment marriage was not the main concern, the main concern was how the sector comprising lesbian, gay, bisexual and transsexual persons could put together an agenda in relation to peace in the country. What they tried to say was that if other problems, such as sexual discrimination, were not solved, it made no sense to talk about peace in Colombia. The concern with the issue of couples came later, and it had to do with the work of Colombia Diversa and Los Andes University’s group of Public Interest Law, which have carried out very valuable, very sensible work with very important results, for at present in Colombia, same sex couples have almost all the rights that heterosexual couples have, except as related to adoption.    

CM: How did you become involved in that first phase of activism?

FGH: At that time I did not know many people from the LGBT movement, I got to know them during the final process of Planeta Paz. The social movement associated to this issue that I became familiar with in the first place was the one that grouped people with AIDS; my first works were on sexual and reproductive health. With Mara Viveros we worked together on youth and juvenile sexuality, and the first approach to the movement was a work on AIDS based on men who have sex with men, to use the health category that is employed in that context. 

CM: Mara Viveros also commented on that project, but she did not have the chance to refer to it in detail. 

FGH: It was a concern of the Government, of the Ministry of Health. In Colombia there is a concentrated epidemics; the prevalence of AIDS in homosexual men is high as compared to the population at large. It is not like in other countries, where it is more generalized. We created an intervention project; the Ministry wanted a proposal to work with men on the prevention of AIDS. The project was coordinated by Mara, and it included María Elvia Domínguez, John Harold Estrada, and myself. At that time I was finishing my studies in anthropology. That was my first contact with Mara Viveros. We had to organize some workshops with gays and transvestites, I can’t remember if they extended to bisexual men. We perceived masculinity as an important topic to address in order to contribute to the prevention of AIDS, since many risk behaviors were associated to certain forms of masculinity, the way in which men establish a relationship with their bodies, with risk. Mara works with masculinity and the challenge was how to introduce gender in an intervention; we tried to examine the models of masculinity the men had and the absence of self-care practices; not using condoms, not taking care of the persons with whom one has sex, the model that implies that the more one “screws”, the more manly one is, and things like that. We had to hide a public concern, that the epidemics is concentrated, but the State has many moral concerns on the matter which we did not share. 

CM: How did you reconcile the theoretical interest or the cultural critique concerning certain forms of masculinity or of gender relationship with the Government’s policy?

FGH: The central notion was that certain forms of masculinity, of machismo, led to men adopting risk practices. For example, that association of masculinity with risk, with violence, with public display, which in the sexual standards grants men some permissions in relation to sex that are not granted to women. Gay men are men, and they have that same permission to have sex, and another way to prove one is a man is to have sex, to know that one has power over certain bodies and that one can have sexual access to them. There is a very interesting discussion on the ethics of care among men; men do not have the role of caregivers that women have, then how can one generate, for instance, a non-moral bet aimed at  people taking care of other people? The issue of promiscuity always came up, and we tried to establish that that was not the issue, that it was about care, about taking care of oneself. 

CM: Is promiscuity associated  to masculinity?

FGH: Yes, it is. That homosexuals are promiscuous and that AIDS exist because they are irresponsible is a very important stereotype. What I am trying to change is that discourse. We thought it was a moralist argument, for us it did not make sense, what we wanted was something different: that people question themselves about the models of masculinity they have, models which generate unequal relationships, also among men; that makes one think about the other when one has sex, and not about one’s own well being. I don’t know how this went on, because I got tired and I didn’t go on working. I am not interested in the State controlling people’s bodies, asking people how they “fuck”, if they use condoms, how many, in what time, if they are married, and although there is always a progressive position in intervention proposals there are small moralist things that are said. For example, at the international level, promiscuity continues to be a standard in relation to AIDS. The definition of promiscuity is absurd, say, if one has “fucked” with three persons in a year or two, I don’t know. In many countries, homosexuals cannot donate blood, and if you ask the officials who administer the norms in this area, they do not have the issue of prevalence in mind, they say homosexuals are irresponsible, promiscuous, they sleep with everybody, then it is a norm that is apparently backed up by a scientific evidence, but it is actually a moral prejudice.  

CM: Would you say that this is currently the case with the health authorities in relation with the LGBT communities?

FGH: No, I think this has changed a lot, and people − also people in the Government − understand the subject in a different way. But I think it is not the most generalized way to understand it. I think the framework for intervention in the issue of AIDS has changed, but there are still many remnants of a moral model; when we speak of sex, there will always be an element of morality; sex is bad; it is difficult to render sex positive. 

CM: What is the relationship between sexual health and the system of social classes and ethic minorities in Colombia?

FGH: That is part of the issue we address with Mara. In Colombia, it is very difficult to categorize people by race and those of us who work with these categories face many problems. For example, in sexual health we have no differentiated data; one can only make inferences by regions with more numerous black populations. In Brazil, surveys regarding quality of life and all other surveys include the color of the skin. Here we are all “mestizos”, we are all of mixed race, and allegedly, there is no racial discrimination; talking about that would have no social pertinence. As for class differences, it is clear that in Latin America, the utilization of contraceptive methods is a racist practice; the use of definitive methods of contraception in popular sectors and in black populations was denounced in Brazil. There have also been some denouncements regarding indigenous populations in Peru. The utilization of definitive contraception is very frequent in the Third World. If one analyzes what is behind this, it has to do with people not having control; a pill is for a very rational, very organized person and the people in this world, and above all the poor people, black people, do not have the capacity to use a modern method, so it is done in one go in order to control the population. Also, in Colombia the figures for definitive methods are very high, and these methods are recommended to poor people, to marginal people, so that they stop reproducing. 

CM: What is the relation between the LGBT community and race?

FGH: There is very little information on this matter, but there is a growing interest in it. I began to do some work with Samanta, a transvestite activist who is currently in Barcelona for security reasons. We started a discussion on racism and homophobia, and because of her own personal experience, we also talked about gender and the so-called “endo-discrimination”, a term which I dislike, but which means that a dynamics of discrimination based on class, race, or gender exists within the LGBT sector. I don’t like this categorization because I think it generates an effect that is the opposite of what it seeks. It is not a question of denying that racism exists, and that gays and lesbians are as racist as the rest of the Colombians. But the mentioned category is treated as an intra-community problem, and it isn’t that. I think this is due to more general dynamics. If masculinity is valued among gay men, it is because masculinity is a value in the Colombian society in general, and gays and lesbians are not better or worse than the rest of the people, and they shouldn’t be. There is also a moral imposition: you who speak of dicrimination also discriminate. No citizen is required to be good in order to demand his/her rights, but minorities are. People who are not marked by their sexual orientation, or by their gender identity; people who are “normal” are not asked for a certificate of morality in order to demand their rights; minorities are. It is not a question of negating, I think work should be done on the subject, we must talk about racism, I am interested in rendering racism visible, there are problems of exclusion; there are places where transvestites, black persons, persons from popular sectors, effeminate persons are not allowed. What I do not agree with is the type of explanations offered for this matter. One must also understand that the LGBT movement has a class bias and it is important to bear this in mind. The LGBT movement is a middle-class movement and this is not by chance. It happens not only in Colombia but in all parts of the world, because there is an organization related to consumption. Gay neighborhoods, I believe everywhere in the world, are located in the most bourgeois districts in the city; here it can be found in Chapinero. The question is, what benefits do people from the popular sectors obtain from what has been achieved, for example, in Bogotá, for Bogotá is a very unequal city with much segregation by class. Here poor people are far and isolated, and one wonders, if  public policies are aimed at educated middle-class persons who are familiar with up-to-date information, who are politicized, what happens with those people from the neighborhoods where, in addition to the rest, there are armed groups.  

CM: Is there a way of knowing what the level of visibility of LGBT entities is among less favored classes?

FGH: I don’t know. But it is identified as something completely unequal, that is, you are talking about a middle-class movement, which does not penetrate in the lower classes except for some groups. Yes, there are some who do, there are some who visit the poorer districts, but generally speaking, the work of the movement is a “high-profile” work, namely, speaking with the Government, about things that are very important, but there is something that is not done: there is very little contact with popular sectors. 

CM: I think it’s interesting that the focus is the middle-class and not the lower classes, where there are less resources, not only economic resources, but also less possibilities of coming out of the “closet” and of forming an identity based on a sexual orientation. 

FGH: Yes, but there are also many assumptions. One can see in small towns that there are “drag queens” that are more or less integrated from a social point of view, I’m not saying that they have a good time, they suffer a lot of harassment, but they have a social position. I think there are rural societies, located in remote areas or popular societies, that solve this. What I am thinking is that the middle-class has defined a way of being, a way of having an LGBT identity that is strongly marked by the market, by access to places, by the way in which one appears before society, the clothes one wears, the identity one reveals. And that also has a strong relationship with marriage; marriage is a bourgeois value. Who is interested, for instance, in there being a community property? The concern for common assets does not interest people who have no assets. This is a style and a concern of a certain social group that imposes an agenda and speaks on behalf − I have also done that − of a lot of people. I think that what one does is to reduce many ways of living to a given way: to be gay you must be married, politicized, you must belong to...But there are people who are not interested in politics, who do not want to marry, and that is why we must see how these differences can be integrated in a more ambitious agenda. 

CM: Until now the strategy has been one of visibilization, both political and legislative?

FGH: Of course, but it is a moral strategy because it is a very specular strategy, in the sense that society is saying that gay persons are promiscuous, and gay persons defend themselves saying that they get married, they have families, they have jobs and pay taxes. That is a very frequent discourse: one has rights because one belongs to the middle-class, because one pays taxes, one is a respectable citizen, because one works, is married, is a professional, many class traits. And the people who cannot study and have no assets and no job, don’t they have the right to ask for rights? This is a problem, and a very complicated one. Besides, I am worried about the image that is being built, a correct image of being gay and lesbian, and the other issues are far behind. 

CM: I would like us to go back to Samanta, Can you tell me about the work you did together and how it relates with this and with the issue of race?

FGH: We conducted interviews using a feminist methodology; we resorted to our experiences, me as a faggot and racially marked as a black man, Samanta as a negress and a transvestite, we presented our personal experience and interviewed other people, especially black, transvestite and gay persons. For the persons who militate in the black movement, homosexual militancy has been very difficult. In the case of Brazil, this has been documented, but here not much is known. The saying that homosexuality is a white vice had to be studied by examining life stories.  What had more weight, racial discrimination or discrimination on grounds of sexual orientation? We concluded that it depended on the situation, the person, or the story. For example, the model of couple, getting a partner, who people couple with, those racial differences, how they are negotiated, the lifestyle, all that is also normative, it does not have to do only with class. I think it is also a racialized model, it is a white, heterosexual, class-related model, even though we are referring to homosexuals. The work sought to inquire into those differences. Colombia is a country in which the racial dimension is not visible and it is not a public issue; the people we interviewed did not perceive certain experiences because they have been socialized as Colombian men and women, they feel that there is no racism.  

CM
: I understand you have also worked on issues related to the bisexual identity and the sort of skepticism that we find regarding this subject.

FGH: In recent years, bisexuality has gained much visibility in Bogotá. In a survey we conducted in the course of the demonstration, we saw many bisexual persons, who assumed themselves as bisexual. A significant detail is that most of them are young people, it is a new category. However, I think that bisexuality has become visible in the least interesting way possible. In my opinion, bisexuality affords the chance to question a binary order, to understand sex, to understand gender, the possibility to invent for ourselves a different way of being together, which has nothing to do with being a man. Bisexual persons don’t talk about any of these matters. Bisexual persons are talking about homosexuals not liking them, about lesbians not liking them, about the fact that nobody likes them. They are like an ethnicity: they have a certain way of life and they all think alike. In the meetings in which we have had debates I formulated these doubts: gays and lesbians have already done this; they structured themselves as a group and they all think alike, almost like an ethnicity, with the strategy of minorities, but you have the chance to do something different. Why don’t you do it? In my view, bisexuality is apparently more related to queer, and I do not perceive this relationship, at least in what is happening in Bogotá. That is why I stopped calling myself a bisexual, I don’t find it very interesting, in this context, to call myself a bisexual.  

CM:
A few minutes ago you were telling me that you didn’t want people to be necessarily obliged to become politicized in order to have an identity, but in this case you seem to be suggesting the contrary. Are you asking that they become politicized?

FGH: It is important to become politicized, but there are several ways of doing so. When people become activists, they forget that they have not been activists all their lives and they refer to those who remain in the “closet” as cowards. It is necessary to see the political potential of all the things that one does not perceive as political. I don’t believe that one must necessarily form part of a group to become politicized, that is, it doesn’t have to be the way I do it. I have been a member of groups, I write things, I go to meetings, but there are people who do other things, there are people whose politics involve defending their project as a couple. Defending something that may be very traditional may be their life policy. There are people who are in the streets, who go to pubs, who “fuck” with a lot of people, and that is their policy, they are experiencing their sexuality in the way they think a person should experience it freely. The imaginary must not be changed into a moral model. I really like the slogan of a group of lesbians which says: “we lesbians are bad and we can be worse”; I think it is a more interesting bet, not in the sense of their not being a concern for social life, no harm is being done, they are only saying:”this you call immoral and bad is a human possibility”. 

All this disorder − which some criticize − of all these people who participate in a demonstration, who do not participate “seriously”, with posters, but rather celebrate a party, is a political demonstration. Kissing in the street, or that transvestites show their tits, those are political manifestations because their vindication is in their bodies. And all that mass, that mass of people who know nothing, exists, and there are people who have nothing to do but just exist. Besides, there are people who exist in very hostile contexts, then, if they do not get together, it doesn’t matter. If they simply go out in the street from their homes to their jobs, whatever these may be, when they walk along the street with their bodies characterized in the gender identity they wish to have, without saying anything, that is their political existence. 

CM: Those who have a comfortable standard of living tend to become un-politicized, since their lives are not at risk. Some activists denounce that this comfort is a replica of heterosexual values and moral. 

FGH: Let us have a debate on marriage, which is an untouchable institution from a social point of view. It is important to request it, but once it has been requested, there must be a debate on the institution. What types of relationships does it propose? Family is a very violent institution. Why defend an institution that is violent? There are other ways of being together that may function well, and perhaps they are more tranquil, more fair. 

CM: What you seem to suggest is that the politicized, radical, gay, lesbian or transgender sphere builds a sort of unshakeable morality. That is to say, in order to be a good gay, a good lesbian, one should behave in a certain way. But, on the other hand, there is that other national morality, influenced by Catholicism and capitalism, that opposes the first, and I think you disagree with both. What is the proposal? 

FGH: I don’t know, it is not clear to me, so much so that I don’t know what I do in my everyday life. Surely many inconsistent things. What happens is that I am taking a distance from certain morality in the LGBT movement, and actually, I am not talking about two different moralities, they are one and the same, because they share the same values, for example, family, marriage, monogamy. It is not an alternative morality, it is the same one. 

CM: What happens with the promiscuous and anarchic, with the people who are not interested in these categories?

FGH: It is difficult. Some time ago I listened to a debate of a queer group called Divergentes and one of the questions we had for them was if queer was an identity or if it is an anti-identity proposal. However, it is difficult to be in the margins of identities and call oneself queer. To call oneself thus it to give the name an identifying use. But I do believe there are possibilities of playing along with this thing, although they are limited because nobody is outside the social world, and all men and women share a morality and values. 

CM: We also share the possibility of infringing them. It gives you the possibility of having a more encompassing, public personal life. 

FGH: And of having a decent social place, and I choose the word decent because it means having the right to live the way one wishes to. The cultural misunderstanding with regard to the Court ruling, which many people think is a law, or that it is marriage, is very interesting. In the case of some lesbian women who were living together in a place where there are no public policies, there was a problem; one of them committed a felony. It was interesting to note that people did not mention the fact that they were lesbians when they talked about the matter; people talked about the women as they would have talked about any couple, and they said: ”it is the same, now that is the same”, meaning “they are married”. People solve things, people gradually solve things. Those laws do bring about cultural changes; those public policies do generate changes. But the major changes are not being produced.

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A ningún ciudadano se le exige ser bueno para exigir derechos, pero a las minorías sí. A una persona que no está marcada por su orientación sexual, o por su identidad de género; a los que son “normales” no se les  pide un certificado de moralidad para poder exigir derechos, a las minorías sí.

Una entrevista con Franklin Gil Hernández

Marzo 18, 2010
Casa de Franklin Gil Hernández, Bogotá, Colombia

Franklin Gil Hernández: Mi nombre es Franklin Gil Hernández, vivo en Bogotá hace como 13 años, pero soy de Antioquia. Mi interés por el tema tiene que ver con mi trabajo. Trabajo en la Escuela de Estudios de Género de la Universidad Nacional. Mi primer interés fue de tipo académico, pero después se volvió un tema personal y político. Tengo un lugar híbrido porque he estado en el movimiento social LGBT, fui vocero de la mesa de lesbianas, gays, bisexuales y trans de Bogotá, pero estoy de vacaciones del activismo, estoy en temas académicos nuevamente, aunque no me desvinculo totalmente, estoy pendiente, voy a algunas manifestaciones, colaboro sobre todo en la parte de las demandas constitucionales, que casi siempre requieren un concepto académico.

Carlos Motta: ¿Dentro del campo académico qué trabajo estás desarrollando?

FGH: Mi campo de trabajo son las relaciones de género, el género y la sexualidad y las relaciones raciales. He hecho trabajos sobre discriminación racial, discriminación por razones sexuales, tensiones dentro la agenda del movimiento feminista, el movimiento negro. También he hecho trabajos sobre sexualidad, sobre relaciones raciales y, actualmente, estoy haciendo un trabajo sobre discriminación racial en sectores medios en Bogotá. Lo último que estoy haciendo sobre sexualidad es una reflexión sobre el matrimonio gay. Es un tema personal, explicativo de por qué estoy cansado de ciertas formas de activismo y cómo estoy interesado en otras cosas que me parecen muy importantes. Los derechos, las leyes para mí son muy poco, me gustaría un movimiento que hablara de otra cosas.

CM: ¿Qué es lo que te preocupa de la fijación con el matrimonio gay en este momento?

FGH: A mí los derechos me parecen muy importantes y cada vez que hay esfuerzos a propósito del asunto participo. Sin embargo, creo que es una agenda muy poco ambiciosa y un movimiento que es sexual debería estar hablando de otras cosas. Siento que el movimiento habla muy poco de sexualidad, muy poco de proponer cambios a esta sociedad, de cómo vivir el sexo, de cómo vivir la solidaridad más allá del matrimonio, de la pareja, de otras cosas, otras propuestas. Entiendo que es muy importante tener derechos, pero la agenda debería ser más ambiciosa en el sentido de proponer un cambio más estructurado en el orden sexual, que es un orden que sigue discriminando, incluso con matrimonio gay, hay muchas cosas que quedan por fuera de esa agenda.

CM: ¿Cuál es la historia del activismo en relación con los temas LGBT en esta ciudad, cuál es la agenda y cuáles son los intereses que han surgido  en los últimos años?

FGH: Bueno, yo no soy historiador entonces puede que sea muy impreciso con las fechas. Yo digo activismo de los 80 cuando empieza León Zuleta, Manuel Velandia y cuando comienzan las primeras marchas en Bogotá. Este es un antecedente lejano, el movimiento de Bogotá se hizo visible y se fortaleció en 2003, 2004, asociado a una ONG que se llama Planeta Paz y que empezó a organizar una agenda en relación con la paz en Colombia y congregaron campesinos, mujeres, población afro y el sector LGBT. A partir de ese proceso unas personas que hacían un trabajo personal, desconectado, empezaron a reunirse a pensar en una agenda conjunta. Creo que ese fue un hito fundamental. El proceso de Planeta Paz fue un proceso nacional.

CM: ¿Cuál fue la agenda del movimiento inicialmente?

FGH: Creo que en ese momento el matrimonio no era la preocupación, la preocupación era cómo el sector de lesbianas, gays, bisexuales y trans podía hacer una agenda en relación con la paz del país. Se buscaba decir que si no se solucionaban otros problemas, por ejemplo la discriminación sexual, no tenía sentido hablar de paz en Colombia. La preocupación por lo de las parejas fue posterior y tiene que ver con el trabajo de Colombia Diversa y el grupo de Derecho de Interés Público de los Andes, quienes han hecho un trabajo muy valioso, muy juicioso y que ha tenido un resultado muy importante, pues ahora en Colombia las parejas del mismo sexo tienen casi todos los derechos de las parejas heterosexuales, menos la adopción.

En ese momento no conocía mucha gente del movimiento LGBT, empecé a conocerlos en el proceso final de Planeta Paz. El movimiento social asociado que conocí primero fue el de personas con VIH, los primeros trabajos que empecé a hacer eran sobre salud sexual y reproductiva. Con Mara Viveros hicimos un trabajo sobre jóvenes, sexualidad juvenil y el primer acercamiento con el movimiento fue un trabajo sobre VIH con hombres que tienen sexo con hombres, para usar la categoría de salud que se usa en ese contexto.

CM: Mara Viveros me comentó también sobre este proyecto, pero no tuvo la oportunidad de hablar en detalle. 

FGH: Esa fue una preocupación del gobierno, del Ministerio de Salud. Colombia tiene una epidemia concentrada; la prevalencia de VIH en hombres homosexuales es alta en comparación con la de la población en general. No es como algunos países que es más generalizada. Hicimos un proyecto de intervención, el Ministerio quería una propuesta para trabajar con hombres la prevención del VIH. El proyecto estuvo coordinado por Mara, trabajaba María Elvia Domínguez, John Harold Estrada, yo, que en ese momento estaba terminando antropología. Ese fue mi primer contacto con Mara Viveros. Se trataba de hacer unos talleres con gays y travestis, no me acuerdo si con hombres bisexuales. Veíamos la masculinidad como un tema importante para trabajar la prevención de VIH ya que muchas conductas de riesgo estaban asociadas a ciertas formas de masculinidad, la manera como se relacionan los hombres con su  cuerpo, con el riesgo.

Mara trabaja sobre masculinidades y la apuesta era cómo poner la categoría de género en una intervención, se trató de ver los modelos de masculinidad que tenían los hombres y la ausencia de prácticas de auto cuidado, el no usar condón, el no cuidar a la gente con quien se tiene sexo, el modelo de que mientras más “tiremos”, más hombre somos, cosas así. Nosotros teníamos que esconder una preocupación pública; el que la epidemia está concentrada, pero el Estado tiene muchas preocupaciones morales sobre el asunto que nosotros no compartíamos. 

CM: ¿Cómo reivindicaban ustedes el interés teórico o la crítica cultural acerca de ciertas formas de masculinidad o de relación de género con la política de Estado?

FGH: La idea central era que ciertas formas de masculinidad, de machismo, hacían que los hombres tuvieran prácticas de riesgo. Por ejemplo, esa asociación de la masculinidad con el riesgo, la violencia, lo público que, en el esquema sexual, da unos permisos a los hombres en relación con el sexo que no da a las mujeres. Los gays son hombres y tienen ese mismo permiso para tener sexo y otra de las formas de demostrar que se es hombre es tener sexo, es saber que tienes poder sobre ciertos cuerpos y que puedes acceder sexualmente a ellos. Hay una discusión muy interesante sobre la ética del cuidado, cómo generar una ética del cuidado entre hombres, los hombres no tienen el rol de cuidado que tienen las mujeres, entonces cómo generar, por ejemplo, una apuesta no moral de que la gente cuide a las otras personas. El tema de la promiscuidad siempre venía al caso y nosotros siempre tratamos de plantear que ese no es el tema, que se trata del cuidado, del auto cuidado. 

CM: ¿La promiscuidad está asociada a la masculinidad?

FGH: Sí. Es un estereotipo muy importante el que los homosexuales son promiscuos y el VIH existe porque son promiscuos, irresponsables. Lo que estamos tratando de cambiar es ese discurso. Nos parecía un argumento moralista, para nosotros no tenía sentido, lo que queríamos era otra cosa: que la gente se pregunte por los modelos de masculinidad que tiene y que generan relaciones desiguales, también entre hombres, que hace que uno piense en el otro cuando tiene sexo, que no piense en su propio bienestar.  

No sé en qué quedó esto porque me cansé y no seguí trabajando. No me interesa eso del Estado controlando los cuerpos, diciéndole a la gente cómo “tira”, si lo hace con condón, cuántos, en cuánto tiempo, casado y, aunque hay una posición progresista siempre en las propuestas de intervención, hay pequeñas cositas morales que se dicen. Por ejemplo, a nivel internacional, la promiscuidad sigue siendo un estándar en relación con el VIH. La definición de promiscuidad es absurda, no sé, si uno ha “tirado” con tres personas en un año o dos, no sé. En muchos países, los homosexuales no pueden donar sangre y si tu le preguntas a los funcionarios que se encargan de administrar esas normas no tienen en su cabeza el tema de la prevalencia; dicen que los homosexuales son irresponsables, son promiscuos, se acuestan con todo mundo, entonces es una norma que aparentemente se sustenta en una evidencia científica, pero realmente es un prejuicio moral.

CM: ¿Dirías que este es el caso hoy con las autoridades de salud en relación con las comunidades LGBT?

FGH: No, yo creo que eso ha cambiado mucho y que la gente, también en el Estado, entiende el tema de otra manera. Pero creo que no es la manera más generalizada de entenderlo. Creo que el marco mediante el cual se interviene el Sida ha cambiado, pero todavía sigue habiendo muchos rezagos de un modelo moral, siempre que hablemos de sexo va a haber moralidad; el sexo es malo, es difícil como positivar el sexo.

CM: ¿Cuál es la relación de la salud sexual y el sistema de clases sociales y las minorías étnicas en Colombia? 

FGH: Este es parte de nuestro tema, con Mara. En Colombia la categoría racial es muy difícil y las personas que trabajamos con esas categorías tenemos muchos problemas. Por ejemplo, en salud sexual no tenemos datos diferenciados, solo se puede hacer inferencias por regiones con más población negra. En Brasil las encuestas de calidad de vida y todas las demás tienen categorías de color de piel. Aquí todos somos mestizos y, supuestamente, no hay discriminación racial, no tendría pertinencia social hablar de eso. 

En cuanto a las diferencias de clase es claro que, en América Latina, el uso de métodos anticonceptivos es una práctica racista; el uso de los métodos definitivos, en sectores populares y en población negra, fue denunciado en Brasil. También ha habido algunas denuncias en indígenas en Perú. El uso de métodos definitivos es muy usual en el Tercer Mundo. Si uno analiza qué hay detrás de eso, tiene que ver con que las personas no tienen control, una píldora es para una persona muy racional, muy ordenada y la gente de este mundo, y sobre todo la gente pobre, negra, no tiene la capacidad de tener un método moderno, sino que de una vez se corta para controlar la población. En Colombia también la cifra de métodos definitivos es muy alta y se le recomienda a la gente pobre, a la gente marginal para que no se sigan reproduciendo. 

CM: ¿Cuál es la relación de la comunidad LGBT y la raza?

FGH: Hay muy poco sobre el asunto, pero hay cada vez más interés. Comencé a hacer un trabajo con Samanta, que es una activista travesti que en este momento está en Barcelona por razones de seguridad. Empezamos una discusión sobre racismo y homofobia y, por la experiencia de ella, también hablamos de género y la llamada “endo discriminación”, término que no me gusta, pero que significa que existen unas dinámicas de discriminación de clase, de raza o de género dentro del sector LGBT. A mí la categoría no me gusta porque creo que genera un efecto contrario al que busca. No se trata de negar que hay racismo y que los gay y las lesbianas son tan racistas como el resto de los colombianos. Pero esa categoría se ubica como un problema intracomunitario y no es así. Creo que eso obedece a dinámicas más generales. Si la masculinidad es valorada entre los hombres gays, es porque la masculinidad es un valor en general en la sociedad colombiana y los gays y las lesbianas, no son más buenos o malos que el resto de la gente, ni tienen por qué serlo. Hay además una imposición moral: ustedes, que hablan de discriminación, también discriminan. A ningún ciudadano se le exige ser bueno para exigir derechos, pero a las minorías si. A una persona que no está marcada por su orientación sexual, o por su identidad de género; a los que son “normales” no se les  pide un certificado de moralidad para poder exigir derechos, a las minorías sí. 

No se trata de negar, yo creo que hay que trabajar el tema, hay que hablar de racismo, soy una persona interesada en visibilizar el racismo, hay problemas de exclusión; hay lugares donde no dejan entrar travestis, personas negras, personas de sectores populares, personas afeminadas. Lo que no estoy de acuerdo es con el tipo de explicación que se da al asunto. 

También hay que entender que el movimiento LGBT tiene un sesgo de clase y es importante tenerlo en cuenta. El movimiento LGBT es un movimiento de clase media, y eso no es casual. No sólo lo es aquí; en todas partes del mundo porque hay una organización en relación con el consumo. Los barrios gay, creo que en todas partes, están en el barrio más burgués de la ciudad, aquí queda en Chapinero.

La pregunta es cómo se beneficia la gente de sectores populares de lo que se ha logrado, por ejemplo, en Bogotá, porque Bogotá es una ciudad muy desigual y muy segregada por clase. Aquí los pobres están lejos y aislados y uno se pregunta si la política pública es una política para la gente de clase media educada que está enterada, que está politizada, qué pasa con la gente de esos barrios en donde además hay presencia de grupos armados.

CM: ¿Hay manera de saber cuáles son los niveles de visibilidad de entidades LGBT en las clases menos favorecidas?

FGH: No sé. Pero se reconoce como una cosa completamente desigual, es decir; estas hablando de un movimiento de clase media, que no penetra las clases bajas exceptuando algunos grupos. Sí, hay algunos que lo hacen, que van a los barrios, pero en general el del movimiento es un trabajo de “alto perfil, o sea; hablar con el Gobierno, de cosas que son muy importantes, pero hay algo que no se hace y es que se tiene muy poco contacto con sectores populares.

CM:  Me parece interesante que el foco sea la clase media y no en las clases bajas donde hay menos recursos, no sólo económicos, sino menos posibilidades de salir del “closet” y de formar una identidad de acuerdo con una orientación sexual.

FGH: Si, pero también hay muchos supuestos. Uno ve en los pueblos que hay “locas” que están más o menos integradas socialmente, no estoy diciendo que la pasen muy bien, las molestan mucho, pero tienen un lugar social. Creo que hay sociedades rurales, apartadas o populares, que solucionan esto. Lo que estoy pensando es que la clase media ha definido una manera de ser, una manera de tener una identidad LGBT que está muy marcada por el mercado, por el acceso a locales, por la manera como te presentas en la sociedad, la ropa que llevas, la identidad que perfilas. Y eso  también está muy relacionado con el matrimonio, el matrimonio es un valor burgués. 

¿A quién le interesa, por ejemplo, que haya sociedad de bienes? La preocupación por los bienes compartidos no le interesa a la gente que no tiene bienes. Esto es un estilo y una preocupación de un cierto grupo social que imponen una agenda y hablan en nombre -yo también lo he hecho- de un montón de gente. Creo que lo que uno hace es reducir muchas de las formas de vida a una determinada manera: para ser un gay tienes que estar casado, politizado, pertenecer a… Pero hay gente a la que no le interesa la política, que no quiere casarse y por eso hay que ver, en una agenda más ambiciosa, cómo se integran esas diferencias.

CM: Hasta ahora la estrategia ha sido política y legislativa de visibilización?

FGH: Claro, pero es una estrategia moral porque es una estrategia muy especular, en el sentido de que la sociedad está diciendo que los gay son promiscuos y los gay se defienden diciendo que se casan, tienen familias, tienen trabajo y pagan impuestos. Ese es un discurso muy frecuente: uno tiene derechos porque pertenece a la clase media, porque paga impuestos, porque es un ciudadano respetable, porque trabaja, porque esta casado, es profesional; muchos sesgos de clase.  Y la gente que no puede estudiar y no tiene bienes y ni trabajo ¿no tiene derecho a pedir derechos? Este un problema y muy complicado. 

Además, me preocupa la imagen que se está construyendo; una imagen correcta de ser gay y lesbiana, y los otros temas están muy rezagados. 

CM: Me gustaría que volviéramos al tema de Samanta, ¿me puedes contar el trabajo que hicieron juntos y cómo se relaciona con esto y con el tema de la raza?

FGH: Hicimos entrevistas, usando una metodología feminista, recurrimos a nuestras experiencias: yo como marica y marcado racialmente como negro, Samanta como negra y travesti; expusimos nuestra experiencia personal y entrevistamos a otras personas, sobre todo personas negras, travestis, gays. Para las personas que militan para el movimiento negro ha sido muy difícil la militancia homosexual. En el caso de Brasil eso está documentado, pero aquí no se conoce mucho. Eso de que la homosexualidad es un vicio blanco debía ser estudiado mirando historias de vida: ¿qué pesaba más, la discriminación racial o la discriminación por orientación sexual? Concluimos que depende de la situación, de la persona, de la historia. Por ejemplo, lo del modelo de pareja, conseguir pareja, con quién se empareja la gente, esas diferencias raciales, cómo se negocian, el estilo de vida también eso también es normativo, no solamente de clase. Creo que es un modelo también racializado, es un modelo de clase, blanco, heterosexual, aunque estemos hablando de homosexuales. El trabajo buscaba mirar esas experiencias. 


Colombia es un país en el que la dimensión racial no es visible y no es un tema público y las personas entrevistadas no veían ciertas experiencias porque han sido socializados como colombianos y colombianas y les parece que no hay racismo. 

CM: Entiendo que también has hecho algún trabajo en relación con la identidad bisexual y esa especie de escepticismo que existe frente a este tema. 

FGH: En los últimos años se ha visibilizado mucho la bisexualidad en Bogotá. En una encuesta que hicimos en la marcha vimos mucha gente bisexual, que se asume como bisexual. Es diciente el dato de que la mayoría son jóvenes, es una categoría nueva. Sin embargo, pienso que la bisexualidad se ha visibilizado de la manera menos interesante posible. Para mí la bisexualidad es la oportunidad para cuestionar un orden binario, para entender el sexo, el género, la posibilidad de inventarnos otra manera de estar juntos, que no tiene que ver con ser hombre.  De nada de eso hablan los bisexuales. Los bisexuales están hablando de que los gays no los quieren, que las lesbianas no los quieren, que nadie los quiere. Son como una etnia, tienen una forma de vida determinada y todos piensan igual. En los encuentros en los que hemos debatido les formulé estas dudas: eso ya lo hicieron los gays y las lesbianas; se construyeron como un grupo y piensan todos igual, casi como una etnia, con la estrategia de las minorías, pero ustedes tienen la oportunidad de hacer una cosa diferente, ¿por qué no la hacen? Para mí la bisexualidad estaría más asociada como con lo queer y yo no veo, al menos en lo que está pasando en Bogotá, esa relación. Por eso dejé de llamarme bisexual, no me parece muy interesante, en este contexto, llamarme bisexual. 

CM: Hace algunos minutos me decías que no querías que las personas tuvieran necesariamente que politizarse para tener una identidad, pero en este caso parece que estás sugiriendo lo contrario, ¿estás pidiendo que se politicen?

FGH: Es importante politizarse, lo que pasa es que hay varias formas de hacerlo. Cuando las personas son activistas se olvidan de que no lo fueron toda la vida y hablan de las personas de “closet” como si fueran cobardes. Hay que ver el potencial político de todas las cosas que uno no ve como políticas. Yo no creo que para politizarse haya que pertenecer a un grupo, o sea no tiene que ser como yo lo hago. Yo he pertenecido a grupos, escribo cosas, voy a reuniones, pero hay gente que hace otras cosas, hay gente cuya política es defender su proyecto de pareja. Defender una cosa que puede ser muy tradicional puede ser su política de vida. Hay gente que está en las calles, va a bares, “tira” con un montón de gente y esa es su política, está viviendo la sexualidad como le parece que debería vivir una persona libremente. No hay que cambiar el imaginario a un modelo moral. A mí me gusta mucho el lema de un grupo de lesbianas que dice “las lesbianas somos malas y podemos ser peores”; me parece que es una apuesta más interesante, no en el sentido de que no haya una preocupación por la vida social, no se está haciendo daño, sino diciendo: “esto que ustedes llaman inmoral y malo es una posibilidad humana”.

Todo ese desorden, que algunos critican, de toda esa gente que va a la marcha, que no va “seria”, con pancartas, sino que va de fiesta, es una manifestación política. Darse un beso en la calle, o que las travestis muestren las tetas, son manifestaciones políticas porque es en su cuerpo en donde está su reivindicación. Y toda esa masa, esa masa de gente que no sabe nada, existe y hay gente que lo único que tiene que hacer es existir. Además, hay gente que existe en contextos muy hostiles, entonces, si no se reúnen, no importa. Si simplemente salen a la calle de su casa a su trabajo, cualquiera que éste sea, el pasar por la calle con su cuerpo en la identidad de género que desea, sin decir nada, esa es su existencia política. 

CM: Esos que tienen un nivel de vida cómodo tienden a despolitizarse ya que sus vidas no corren riesgos. Algunos activistas denuncian que esa comodidad es una réplica de los valores y la moral heterosexual.

FGH: Hagamos un debate sobre el matrimonio, que es una institución intocable socialmente. Es importante pedirlo, pero una vez pedido, debe haber un debate sobre la institución, ¿qué tipo de relaciones plantea? La familia es una institución muy violenta. ¿Por qué defender una institución que es violenta? Hay otras formas de estar juntos que pueden funcionar y quizás son más tranquilas, más justas.

CM: Lo que pareces sugerir es que el ámbito politizado, radical, gay, lesbiana, o transgénero construye una especie de moral inquebrantable. Es decir; para ser un buen gay, una buena lesbiana, se debería ser de una cierta manera. Pero, por otra parte, está esa moral nacional, influenciada por el catolicismo y el capitalismo que está en oposición a la primera y me parece que estás en desacuerdo con las dos. ¿cuál es la propuesta?

FGH: No sé, no la tengo clara y tan no la tengo clara, que en la vida cotidiana no sé qué es lo que hago. Seguramente muchas cosas incoherentes. Lo que pasa es que me distancio de  cierta moral del movimiento LGBT y, en realidad, no estoy hablando de dos morales, son la misma porque comparten los mismos valores, por ejemplo: la familia, el matrimonio, la monogamia. No es una moral alternativa, es la misma.

CM: ¿Qué pasa con los promiscuos y anárquicos, las personas no interesadas por esas categorías?

FGH: Es difícil. Hace un tiempo oí un debate de un grupo queer que se llama Divergentes y una de las preguntas que les teníamos era si lo queer era una identidad o si es una propuesta anti-identitaria. Sin embargo, es difícil estar por fuera de las identidades y nombrarse queer. Llamarse así es darle un uso identitario. Pero yo creo que sí hay posibilidades de hacerle juego a la cosa, aunque son limitadas porque nadie está por fuera del mundo social y todos y todas compartimos moralidad y valores.

CM: También compartimos la posibilidad de infringirlos. Te da la posibilidad de  tener una vida personal más amplia, pública.

FGH: Y tener un lugar social digno, y escojo la palabra digno porque significa tener el derecho a vivir como se quiere. Es muy interesante el equívoco cultural con la sentencia de la Corte, que mucha gente piensa que es una ley, o que es matrimonio.  En un caso de unas mujeres lesbianas que estaban viviendo juntas, en un lugar donde no hay políticas públicas, hubo un problema; una de ellas cometió un delito. Fue interesante ver que la gente no usaba el hecho de que ellas fueran lesbianas para hablar del asunto, la gente hablaba de ellas como una pareja cualquiera y decía: “es que eso es lo mismo, ahora eso es lo mismo”, o sea, ellas son casadas. La gente resuelve las cosas, va resolviendo las cosas. Esas leyes sí cambian culturalmente, esas políticas públicas sí generan cambios. Pero los cambios mayores no se están haciendo.

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